Der Oberste Gerichtshof von Montana entscheidet in einem Missbrauchsfall zugunsten der Zeugen Jehovas

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Der Oberste Gerichtshof von Montana hob am Mittwoch ein 35-Millionen-Dollar-Urteil gegen die Konfession der Zeugen Jehovas auf Medien in den Vereinigten Staaten. Es war ein Urteil, weil die Kirche den Behörden keinen sexuellen Missbrauch eines Kindes gemeldet hatte.

Nach dem Gesetz von Montana müssen Beamte, einschließlich Geistliche, Kindesmissbrauch den Behörden melden, wenn Grund zu Verdacht besteht. Der Oberste Gerichtshof entschied jedoch einstimmig, dass die Zeugen Jehovas in diesem Fall unter eine Ausnahme von diesem Gesetz fallen.

Die Entscheidung wird aufgehoben ein Urteil aus dem Jahr 2018 Verleihung einer Entschädigung an Alexis Nunez, der als Kind von einem Mitglied der Zeugen Jehovas in Thompson Falls misshandelt wurde. Alexis glaubt, dass die Kirche die örtlichen Ältesten angewiesen hat, ihren Missbrauch nicht den Behörden zu melden. Infolgedessen hätte ihr Missbrauch noch lange anhalten können.

Der Missbrauch von Nunez kam ans Licht, nachdem die örtlichen Ältesten den Mann wegen des Vorwurfs des Missbrauchs von zwei anderen Familienmitgliedern in den 2000er und frühen XNUMXer Jahren korrigiert hatten. Der Täter wurde aus der Gemeinde ausgeschlossen, aber innerhalb eines Jahres wurde er wieder in die Gemeinde aufgenommen. Alexis 'Missbrauch dauerte die ganze Zeit an.

Vertraulichkeit

Die Zeugen Jehovas haben in diesem Fall argumentiert, dass das Gesetz in Montana denjenigen in geistlichen Ämtern (wie Ältesten) erlaubt, sexuellen Kindesmissbrauch nicht zu melden. Der Grund wäre, dass es sich um eine "etablierte kirchliche Praxis" handelt, bei der interne Untersuchungen zu Vorwürfen des Kindesmissbrauchs durch die Konfession als "vertraulich" betrachtet werden.

Der Oberste Gerichtshof hat entschieden, dass die Zeugen Jehovas Verfahren für den Empfang und die Untersuchung von Berichten über sexuellen Kindesmissbrauch in ihren Gemeinden festgelegt haben. dass sie dieses Verfahren als vertraulich betrachten; und dass an diesen Verfahren notwendigerweise mehrere Älteste und Gemeindemitglieder beteiligt sind, einschließlich der Angeklagten, der Ältesten der Serviceabteilung und der örtlichen Ältesten. (Nunez und McGowan vs. Wachturm New York2020, pp. 13-14).

"Geistliche sind nicht verpflichtet, bekannten Kindesmissbrauch oder vermuteten Kindesmissbrauch zu melden, wenn dieses Wissen das Ergebnis der vertraulichen Mitteilung oder des Geständnisses eines Gemeindemitglieds ist und wenn die Person, die die Erklärung abgibt, der Offenlegung nicht zustimmt", entschied der Oberste Gerichtshof. Der Oberste Gerichtshof weist darauf hin, dass der Gesetzgeber nicht genau angegeben hat, was unter vertraulicher Kommunikation zu verstehen ist. Dies ermöglicht es, das gesamte Verfahren der Zeugen Jehovas vertraulich zu behandeln.

Im Bericht Jehovas Zeugen und die Unterscheidung des Geistes Es wird gezeigt, dass die Zeugen Jehovas eine sehr spezifische Definition der Vertraulichkeit verwenden, die von dem abweicht, was unter diesem Begriff allgemein verstanden wird (Suierveld 2019, S. 33-35, 50-51). Wenn ein Opfer eines Missbrauchs mit einem Ältesten vertraulich über diesen Missbrauch spricht, werden diese Informationen an andere Älteste, einige Mitglieder der Zweigstelle (Rechtsabteilung und Serviceabteilung), die Angeklagten und den Kreisaufseher weitergegeben. Dies kann sogar passieren, ohne dass das Opfer informiert oder gefragt wird, ob diese Informationen weitergegeben werden dürfen.

Suierveld fragt sich, ob die eigene Definition der Vertraulichkeit durch die Zeugen "im Interesse eines Gemeindemitglieds liegt oder ob sie tatsächlich die Interessen der Organisation selbst betrifft". „[Gibt] es… ein Vertrauensverhältnis, das in Bezug auf die Ältesten in ihrer Eigenschaft als geistliche Fürsorge und Berater [?] Ernst genommen werden muss“ (Suierveld 2019, S. 51).

Der Oberste Gerichtshof in Montana erklärt, dass er nicht befugt ist, festzustellen, ob die Praktiken und Überzeugungen der Zeugen Jehovas in sich selbst gültig sind. Sie äußert sich auch nicht dazu, ob die von den Zeugen Jehovas angewandten Verfahren die bestmögliche Form der Kindersicherheit bieten (Nunez und McGowan gegen Watchtower New York, 2020, S. 15-16).

Rechtliches Privileg

Alexis 'Anwalt gibt in einer Erklärung an, dass es eine sehr enttäuschende Entscheidung ist, "besonders in unserer Zeit in unserer Gesellschaft, in der religiöse und andere Institutionen den sexuellen Missbrauch von Kindern verbergen".

Das niederländische Recht sieht auch eine Ausnahme vor, in der Inhaber eines geistlichen Amtes das Recht auf Geheimhaltung von Informationen geltend machen können, die ihm als geistige Fürsorge und Sozialarbeiter mitgeteilt werden. Es muss auch ein Vertrauensverhältnis geben. Dieses Geheimhaltungsrecht dient einem sozialen Interesse, bei dem ein freier und ungehinderter Zugang zu persönlicher geistlicher (pastoraler) Hilfe möglich ist. Dennoch kann es zwingende moralische Gründe für die Weitergabe der Vertraulichkeit geben. Dies setzt jedoch eine professionelle und ethische Betrachtung des Büroinhabers voraus (Suierveld 2019, S. 13).

Die Praxis zeigt, dass diese Ausnahme nachlässig verwendet oder sogar gesetzlich missbraucht werden kann. In August 2018 RTL News berichtete über eine Klage in den Niederlanden, in der die Konfession der Zeugen Jehovas sich weigerte, auf eine Anfrage der Staatsanwaltschaft zu antworten. In Oktober desselben Jahres RTL News berichtete, dass es eine interne Kommunikation der Kirche zwischen der Zentrale und den nationalen Abteilungen mit Anweisungen zur Untersuchung aller rechtlichen Möglichkeiten zur Beendigung einer Melde- oder Meldepflicht gab.

Während des Treffens der Zeugen Jehovas im Mai 2019 wurde ein Artikel aus dem Wachtturm besprochen, in dem darauf hingewiesen wurde, dass die Ältesten der Zeugen Jehovas eine gesetzliche Verpflichtung zur Anzeige von Kindesmissbrauch bei den Behörden einhalten. In einem Kommentar von Reclaimed Voices Wir haben damals geschrieben, dass dies nur eine teilweise Darstellung der Dinge ist. Wenn es Ausnahmen vom Gesetz gibt, werden die Ältesten angewiesen, sich darauf zu berufen.

Die Klage in Montana zeigt, dass die Konfession der Zeugen Jehovas offenbar mehr mit der rechtlichen Verteidigung ihrer eigenen internen Kirchenprozesse zu tun hat als mit den Interessen der Opfer sexuellen Missbrauchs. Diese Haltung scheint von einem Weltbild und Selbstverständnis inspiriert zu sein ein blinder Fleck Arbeiten, bei denen die Bedürfnisse von Kindern und Opfern sexuellen Missbrauchs immer noch nicht gesehen werden.

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