The blind spot of 'true religion' thinking

Background

"You will recognize them by their fruits," said Jesus according to Matthew. “You can't pick grapes from a thorn bush or figs from a thistle, can you? Thus every good tree bears good fruit, while every bad tree bears bad fruit. ”- Matt 7:16,17, XNUMX. For example, Jehovah's Witnesses teach that the true religion can be clearly recognized by the beliefs and behavior of its adherents. (That Jesus spoke here about recognizing "false prophets" and not about a "true religion" is ignored.)

According to Jehovah's Witnesses, the teachings of the true religion are based on the Bible, which is read as the Word of God. Practitioners of the true religion worship only Jehovah, make known his name, and declare what kind of person He is. They have real love for each other, because according to John 13:35 Jesus disciples could be recognized by this. They accept Jesus Christ as a means of salvation, which includes atonement through Jesus' death as well as his coming as a future king. True worshipers are no part of the world, they remain politically neutral, and they proclaim God's Kingdom as the only hope for mankind.

It is not difficult to conclude that the above-mentioned characteristics of 'the true religion' apparently apply to Jehovah's Witnesses themselves. The own convictions are seen as the only true. They do not see that their way of reading the Bible originates from a faith representation, it is seen as 'the Truth'. And with that all other religions are seen as 'false'. This separation is very important to Jehovah's Witnesses: followers of the true religion worship Jehovah, all others worship Satan (the devil). True religion leads to eternal life, false religion leads to destruction.

Good versus evil

The 'fruits' to which the true religion can be recognized can and may only be good. In 'God's organization' there is no place for evil. Evil is something that belongs to the outside world, to the world that lies in the power of "the wicked one" (devil). When then the evil is found in their own ranks, it is considered something that one should see as soon as possible to get rid of.

Borgman (2012) said something similar concerning the Catholic church where evil is seen as 'a strange element' that penetrates from the outside world. In this way the church can continue to regard itself as sacred. It is not for nothing that the spokesman of the Jehovah's Witnesses said in the Dutch newspaper Dagblad in December that the main goal is to 'keep the organization clean'. Purity or holiness belongs to the true religion, the image they have of themselves.

However, it is an illusion to think that it is possible to keep an organization pure or to believe that one can keep out 'evil'. In fact, because of this idea there is a good chance that evil will be repressed if this happens anyway. It can not be there. They do not want it to be there and there is a chance that people will not see it. This focus on the organization, on the purity of its own religion, leaves victims of sexual abuse in the cold. They are not recognized in their story.

"You can not save any organization, no institution, for evil," writes Bärbel de Groot - Kopetzky (2013). 'You can pay attention to minimizing opportunities, but there will always be people who succumb to temptation, to evil. If you make too heavy a moral appeal, you work in secrecy and opacity. You will have to confess that the church is also a human institution, with failing people. "

Cognitive dissonance

Could it be that Jehovah's Witnesses do not see the problem of being displaced? A situation of sexual abuse within 'the true religion' is very likely to produce cognitive dissonance: it does not fit their image of themselves, just as the act of sexual abuse does not fit a Jehovah's Witness who lives according to the guidelines.

The reality of sexual abuse - evil in one's own ranks - is therefore in contradiction with the religious ideal. To get rid of that tension one can do the following: either one must acknowledge that one's own religion is not better than others and that bad things also occur with them, or one sticks to the 'true and good religion' image and represses the reality.

Of the only-but-good and righteous God, the guidelines can only be good. God knows best how man must live and become happy. In this way God's organization can only be good in the experience of the believer Jehovah's Witness. If anything goes wrong, it is the imperfection of people. A sinner can be brought to justice, whoever shows no repentance can be excluded. This means that the organization - the 'true religion' - is clean again.

In the mind of a Jehovah's Witness, it is not possible that the organization has a policy that does not deal properly with sexual abuse and creates an environment where perpetrators can do their thing.

Existential unrest

The conviction to be part of God's true religion is fundamental here. It is what gives meaning to sacrifice and offers hope for the future. What if you have to admit that your religion is no different than everyone else? Have you visited all those years before? Did not you celebrate all those holidays before that? Did you keep separate from every political discussion? The social interaction with neighbors and colleagues limited? And where does the prospect of eternal life remain in the (earthly) paradise?

Then as an elder you still have that extra responsibility to the organization you represent. Faced with sexual abuse within their own ranks, there is a good chance that moral panic breaks out: how to ensure that the organization becomes clean again and that the ideal image can be retained for itself and the outside world? In order to solve the problem, one must adhere to the guidelines of 'God's organization'.

The believers see themselves placed before an impossible thought. Recognizing that the organization's policy is inadequate amounts to doubting God himself. Why did He not have clearer instructions written down in the Bible? Or, why does not he give a clearer explanation to those who are in charge of the organization? It is a dangerous idea to assume that it is God himself who fails in this. Frightening too, because who dares to call God to account?

Doubting the goodness of Jehovah God and the truth of one's own religion is like rattling to the foundations of one's own existence. Perhaps it feels safer to dismiss stories about sexual abuse as incidental or lies of apostates.

Deliberately?

In case of an allegation of sexual abuse, the elders must immediately contact the branch's legal department. At that branch, all reports of sexual abuse are received from the region that it supervises. So there are higher-ranking Jehovah's Witnesses who need to be aware of the extent of the problem.

The idea arises that conscious steps are being taken to protect the organization. All over the world, Jehovah's Witnesses ensure minimum compliance with the laws of the country to avoid problems. Unless these laws conflict with 'God's laws'. Then one invokes freedom of religion.

In their own publications and video messages it is suggested that negative reports in the media regarding sexual abuse of 'apostates' would come from, or attacks from Satan. True Christians would be persecuted and thus they confirm for themselves that they have the 'true religion' again.

Or is it still trying to deceive their own supporters and outsiders? Is this intentional or do these strategies form part of the reduction of cognitive dissonance? Could it be that they want to continue to believe so stubbornly in their 'true religion' that they are blind to reality?

Own reality

To solve a problem, one must first recognize that the problem is there. It requires awareness and a self-critical attitude to recognize that its own religious organization is not free from malpractice and even contributes to the problem in the case of sexual abuse.

It seems as if we are dealing with a blind spot - perhaps even a collective blind spot at organizational level - so that these people live in their own reality and do not see the problem. Possibly (unconsciously) do not want to see.

Blind obedience to an institution that claims to be God's organization, the true religion to which one can not doubt, keeps the followers in illusion. After all, doubting is dangerous for the faith and disobedience to the organization is disobedience to God.

Waiting for God ...

 That sexual abuse of children is widespread in the world as such does not surprise Jehovah's Witnesses. According to their belief, we live in the "last days" which are "hard to bear." Those would be times when people love themselves and have no natural affection (2 Timothy 3: 1-5). The current situation can only mean that the end is near. Now very soon Jehovah God will intervene. Then He will put an end to all false religion. He will destroy all people who do not worship Him at Armageddon.

Jehovah's Witnesses only have to wait for Jehovah to save them from their adversaries, from those who point out problems of sexual abuse in their community. It leads to an attitude that makes them react reactively to outside demands, just to avoid as many problems as possible. They slow down processes involving investigations or lawsuits by cooperating as little as possible.

Just persevere, they keep telling themselves. Maybe Armageddon will arrive on time ....

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  • Hello… Ich werde jetzt 50 Jahre alt u war ab meinem 1. Lebensjahr Opfer, please mein persönlicher Alptraum, über den ich erst seit ein few Wochen reason kann, begann.
    Meine Mutter war allinerziehende u sehr intelligent Frau… but „Narzisst vor dem Herrn“
    Sie wurde ZJ u das mit Leib und Seele… ich dagegen war ein kleines Mädchen das ihr (u den ZJ hilflos ausgeliefert war) meine großen Schwestern wurden geschützt durch ihrem leiblichen Vater. There were zudem sehr mächtig u Anwalt. Mein Vater war sein bester Freund. Meine Mutter bewloss sich von ihm mit 42 Normals die schwängern zu lassen u so entstand mein Dasein… mein Vater war aber schon lange mit einer others Frau welcome you so war meine Mutter dann alleine u Verfiel diesem kindererschänder Paradies. Den Rest can neither ich nor nicht aufschreiben ohne das jemand neben mir sitzt u mich auffängt. Nicht schlimm genug was ich an Prügel bezog (züchtigt eure Kinder) hat meine Mutter jeden Tag beherzigt ich kam so gut wie nie ohne Injuries davon. Sie prügelte mit allem was weh tut, auf mich ein… u ​​das mit einer Wollust das einem nur Fear you were frightened konnte Mit 4 years fand dann auch das männliche Geschlecht in Form von Ältesten die meinten mir den rights Weg weisen zu müssen, da ich armes Mädel ja keinen Papa hatte (worunter ich ehrlich gesagt auch sehr litt) vertrauensselig lies ich (in der Hoffnung man würde mir helfen das meine M. endlich aufhören würde mich zu schlagen u mich liebte ... so sehr tat wie ich Sieas liebte (denn denn ich) aber das war ein böser Trugschluss. Ich glaubte, war schon voll Indoktriniert u Jehova war Mein Beobachter, punish you ich hatte Fear of ihm, denn mir wurde gesagt das Jehova michede punished wenn ich… ”reason“… meine Mutter drohte jhte Minute damit (so kam es mir jedenfalls vor) die Dämonen würden mich holen. „Gute Nacht mein Kind„ / Light aus, Türe zu u kein Wort mehr / Fear ... schlaflose Nächte ... ich war starr vor Panik. Das went bis ich 13 Jahre war .... u da war ich schonkaputt. Seelic… zerstört
    Never wäre mir in the Sinn come with jemandem darüber zu sprechen. Der Missbrauch (von mehreren) einer war, as ich 9 Jahre alt, besonders an mir interests (ich war körperlich u geistig sehr viel weiter as other in meinem Alter) Er war Ein Liebenswerter Vater von 3 Kindern, 2 Jungs, eine Tochter mit denen ich mich sehr gut wits habe. Seine Frau war ein Sehr Dominanter Typus… Ich musste jedes Wochenende you in the Ferien bei Ihnen nächtigen. The night passed away an mir… dieses Martyrium musste ich ertragen, bis zu meinen 13. Lebensjahr… dann Verunglückte Er eines Nachts (Er trank gerne u Zuviel) with seiner Tochter bei einem Autounfall tödlich. Ich weinte um seine Tochter, Sie war meine Freundin. Auf der Beerdigung weinte ich… aber nicht um Who both (was ich heute erst begreife) ich weinte um mich… heute bin ich Mutter von 4 Jungs u habe mein Leben irgendwie gemeistert Ich bin schwer Suchtkrank, PTBS Vernarbt von innen bis nach außen u seelisch ein Frack. Das was ich wirklich gut hinbekommen habe, ist Mama zu sein. Meine Kinder sind mein größter Reichtum u So habe ich Sie auch groß sucked. In liebe getränkt u mit meinem Mann (28 Jahre verhützt) Sie behütet u Beschützt, keinen einen Schlag oder das Gefühl nicht mit allem zu uns kommen zu können, ohne Fear u nicht übertrieben überbehütet. Sie sind alle 4 ganz tolle u Erfolg reiche junge Männer. Darauf bin ich stolz. Ich liebe Sie. Wie es in mir aussieht, das weiß nur ich selbst. Nach außen war u bin ich, Selbstständig (habe eine Firma aus dem nichts hochgezogen) selbstbewusst u beliebt. Sarkastic, su emphatic, whitish u immer für alle da. Bin Pferde u Hundebessen u habe ein vammt gutes Handchen für schwierige Tiere… ich Arbeite u verstehe diese wundervollen Wesen u besitze selbst Pferd u Hunde. Aber ich bin null der conventionelle Typ. Auch meine umgehen mit Tieren ist auch eine Begabung laut Meines Umfeldes. Sehr geschätzte u Cracks in der pferdewelt, deem meine u schätzen meine rangehensweise Nach außen bin ich ein Optimist (das bin ich wirklich) u ein immer gern gesehener Gast. Aber ich bin eine Polytoxe, sick you… No… gebrochen… within ich nicht !!! Ich bin stark. Mein Alptraum der tagtäglich mich is repainted in Form von Panikattacken, with 14 years musste ich schon in die Kinder u Jugend Psychiatrie, dort war ich 2 years… u diese Aufenthalte in solch Kliniken wurde irgendwann schon fast zur Normalität… ich bin schwer krank u das in einer Form, that is not a problem for you, as a child, you have to worry about Depression and Panik Attacken. Meine Mutter, but where blind… all were es… ich wollte but nur eines, protected you from becoming. Ich war eine top Sportlerin (bin ich übrigens ever nor) Pferde sind meine Passion.
    Männer sind Wesen… Neither women nor schlimmere… denn meine Mutter war eine Frau, who mich nicht Beschützt, nicht behütet, nicht geliebt u nicht gesehen hat. Sie war blinder like all others… der einzige Mensch von dem ich beliebt you were gesehen wollte… war meine „‚ Mama “.., Sie war bis zu ihrem Tod (durch Verweigerung einer lebens balance Bluttransfusion) eine Sebsis hat Sie ins„ Paradies brought… ins „Paradies für Kinderschänder“… Der Blinden u tauben… the höllischste Ort an den man geraten kann. Das sind die Zeugen Jehovahas.
    Danke das ich a couple of Brocken aus meinem kaputten Leben… Denn ich Lebe nicht, ich existiere weil ich es muss… meiner Children's roads u jetzt auch endlich mit einem Partner of mir das erste mal zeigte u mich versteht u ich etwas Vertrauen aufbauen kann in Sachen “Liebe”… There shelter you behütet mich… There must be you wearing the night meine Dämonen. There is Sie für mich There is training mich im Sport (There is box trainer) you power mich Stark. There kämpft an meiner Seite gehen meine Dämonen die mich Nacht für Nacht heimsuchen. It sagt says “Bete zu meinem Gott, der ist Okay… There is something that you can do about it”. Das tröstlichste was je mir je gesagt wurde. There heilt mich u Er lobt mich Er hat seinen eigenen Glauben u dafür muss man in keine Sekte, Kirche oder ähnliches… There ist einfach ein Mann der auch seine Dämonen hat. ,, aber Er kämpft u jetzt kämpft Er für mich Er ist nicht blind u There ist auch nicht taub. There is an unkonventioneller Sehender… imposing you viele, eigenlich all haben große Achtung voor ihm… Nur ich weiß wer Er wirklich ist. Denn mich lässt Tief blicken. Wir sind ein Paar u kein Blatt passt zwischen uns… Er ist meine Rettung, mein Paradies u meine Erste große Liebe .., am 18. 04. werde ich 50 Years alt you jetzt beginnt mein Leben. Aber es wird nor ein lange steiniger u Schmerzvoller Weg, denn ich muss eine Trauma therapy machines, sonst kann ich mein „Leben“ nicht genießen. Denn ich in nicht Täter, ich bin Opfer… ich bin eine (nicht ever freiwillige) Überlegelegen… Danke fürs Lesen u das ich eigenlich Writers were wollte Bzw eigenlich es schon bin u man mir das schon früh sagte, das ich das we unbed ich dafür begabt wäre… muss ich, glaube ich, nor hinzufügen;). Nur ins absolute Detail meiner Vita, en tich nich nicht… who gesagt… es sind Brocken… Ciao… you passt gut auf euch auf (you besonders auf eure Kinder Sie sind das wertvollste u bedingungsloseste Liegende Wesen mit einem Urvertrauen in ihre Eltern / Mutter / Vater, das es gibt u das man innerhalb einer Sekunde für immer zerstören kann)

  • The other religions outside of the Jehovah Witnesses do not recognize Jehovah by name, as the true God! Jehovah insists that his name be mentioned! In Psalm 83: in verse 18, it says, That they may know that you whose name is Jehovah, you alone are most high over all the earth!
    Long ago God's name was deleted from the Bible, the 1637 King James Version! Fortunately, it is also stated in the marginal note of that Bible: Where from now on you will find the Word LORD written in large letters, that there is in HEBREW the word JEHOVAH or in short JAH!

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