Caso de abuso en Montana: no se trata del dinero.

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Miércoles, 26 En septiembre, una demanda en Thompson Falls, Montana (EE. UU.), Ordenó a la organización de los Testigos de Jehová pagar 35 millones de dólares a una víctima de abuso sexual. La atención sigue siendo rápidamente.alrededor de esta gran cantidad y puede inferir de lo que realmente se trata.

El caso giró en torno a si la organización había sido negligente ('negligencia') en la protección de los niños en el municipio, o si había intenciones maliciosas ('malicia'). Las cantidades adjudicadas tienen que ver con esta evaluación: 4 millones de dólares se otorgaron por negligencia, 31 millones debido a la sentencia de "malicia". Esto es revelador. Parece que el jurado llegó a la conclusión de que la organización trató deliberadamente de proteger su imagen a costa de la seguridad de los niños.

Resumen de los eventos

Es septiembre 1994 cuando la madre de Holly y Peter se casa con Maximo Nava-Reyes. Apenas unas semanas después, Reyes comienza a acosar sexualmente a su hijastra de entonces 9.

En el verano de 1998, Holly reúne todo su coraje y le dice a Don Herberger, quien luego afirma que no era mayor en ese momento, que su padrastro abusa sexualmente de ella. Herberger la refiere a otros dos ancianos. Estos no hacen nada con su acusación porque no hay un segundo testigo que pueda confirmarlo. El abuso continúa en casa.

En 2004, Peter les cuenta a los ancianos sobre el abuso sexual por parte de Reyes desde que él era 8 hasta cerca de 12. Él les dice que su hermana Holly también ha sido abusada sexualmente por Reyes. Holly luego escribe una carta a los ancianos, fechada en 19 March 2004, en la que describe el abuso de ella. Maximo Reyes inicialmente lo niega todo. Más tarde admite que ha tocado a Peter sexualmente en tres ocasiones. Reyes está excluido. En 1 April 2004, la congregación anuncia que ya no es uno de los Testigos de Jehová. Las únicas personas en el municipio que son conscientes del abuso sexual son el mismo Reyes, su esposa Joan (madre de los niños), Holly, Peter y su hermana mayor Ivy. Y los ancianos.

Nadie se da cuenta de que Reyes también abusó de Alexis (Lexi) Núñez. Lexi es la hija de Ivy, Maximo Reyes es su padrastro. Reyes comenzó a abusar sexualmente de ella en 2002 cuando solo tenía 5 años. Continuará hasta 2007.

Más de 14 meses después de su exclusión, en 16 June 2005, Reyes es recuperado y reintroducido en el municipio. Incluso ahora nadie está informado de su pasado.

Lexi solo le cuenta a su familia sobre su abuso en 2015.

En 2016, Holly y Alexis desafían al Watchtower Bible and Tract Society de Nueva York, Inc., de Congregación cristiana de los testigos de Jehová y la congregación local de los Testigos de Jehová en Thompson Falls ante los tribunales por no haberlos protegido lo suficiente. Máximo Reyes y su esposa Joan huyen a México.

Los documentos justificativos

Cuatro documentos justificativos Fueron suficientes para completar este caso. Estos documentos de respaldo consisten en la carta de Holly con fecha 19 March 2004, el formulario S-77 completado luego de la exclusión de Reyes, una carta del Departamento de Servicio al cuerpo de ancianos de la congregación de Thompson Falls con fecha 12 April 2004 una carta en respuesta al Departamento de Servicio con la fecha 21 de abril 2004.

El motivo de la exclusión se indica en el formulario S-77 como 'porneia'. Porneia es un tipo de término colectivo que incluye casi todas las relaciones sexuales con los testigos de Jehová con una persona con la que no están casados. Para la organización, no parece hacer una diferencia si hay relaciones sexuales entre dos adultos que no están casados ​​pero que ambos están de acuerdo, o si existe una situación desigual en la que se abusa de un niño. Porneia no tiene ningún significado cuando se trata de abuso sexual infantil.

El formulario también contiene un breve informe que explica las acusaciones que se han hecho contra Reyes y de qué está excluido. La forma también establece qué acciones admitió el propio Reyes. El formulario S-77, por lo tanto, constituye un documento de apoyo poderoso.

La política de la organización prescribe que el formulario S-77 relativo a una persona que está excluida debido a abuso sexual infantil debe mantenerse en un sobre sellado con "no destruir".

En la carta del Departamento de Servicio de 12 de abril 2004 al cuerpo de ancianos de la congregación de los Testigos de Jehová en Thompson Falls, hay otras preguntas adicionales para completar y firmar el formulario S-77: ¿Hace cuánto tiempo cometió el pecado? ¿Cuál era su edad en ese momento? ¿Cuántos años tenía / tenía su víctima (s)? ¿Hubo un evento único o un hábito? Si era un hábito, ¿hasta qué punto? ¿Cómo es visto en la comunidad y por las autoridades? ¿Tiene una reputación notoria en la comunidad? ¿Son conscientes los miembros del municipio de lo sucedido? ¿Cómo lo ven ellos y / o sus víctimas?

En su carta de 21 April 2004, los ancianos de la Congregación Cristiana de los Testigos de Jehová de las Cataratas de Thompson respondieron que ni la comunidad ni las autoridades estaban al tanto del asunto. Los miembros del municipio no saben nada al respecto en ese momento. Las únicas personas que lo saben son Maximo Reyes (el perpetrador), su esposa Joan (madre de los niños), Holly y Peter, y su hermana mayor Ivy. Las víctimas sienten disgusto por Reyes.

Privilegio del clero

En Montana, hay una ley que establece que un adulto que sepa que un niño está teniendo relaciones sexuales o que ha sido abusado debe denunciarlo. Para 'clero' - personas en oficios espirituales - se aplica una excepción en ciertas situaciones.

Los abogados de Atalaya Nueva Yorkde Congregación Cristiana de los Testigos de Jehová y su congregación local en Thompson Falls, han intentado invocar esta excepción señalando la confidencialidad de lo que se dice en una entrevista con los ancianos. Creen que pueden confiar en el 'privilegio del clero' si hay una confesión.

Esta apelación fue rechazada porque los ancianos mismos no mantenían la información que habían recibido sobre el abuso, tanto de los fiscales como de los acusados, de forma confidencial, sino que se la pasaron a las personas más elevadas de la organización. Además, la confesión fue hecha por Reyes cuando los ancianos se habían acercado a él sobre esto y no al revés. Jim Molloy, uno de los abogados de los fiscales, por lo tanto indicó que tales excusas no son aplicables aquí.

La base sobre la cual un clérigo en Montana puede ser eximido del deber de informar corresponde a lo que conocemos como apelación a los derechos de no divulgación. Los ancianos y la junta de los testigos de Jehová aquí en los Países Bajos utilizan los mismos argumentos para no dar testimonio en un caso judicial o para retener archivos. Ellos confían en la 'confidencialidad'. En los Países Bajos, los miembros de la organización (así como la propia organización) han invocado repetidamente el privilegio legal, dondequiera que la pregunta sea si esto era legal según la ley holandesa. Los abogados, fiscales y jueces deben conocer mejor el sistema interno de los testigos de Jehová, su forma de "cuidado espiritual" y el tratamiento de la información confidencial.

"Negligencia" y "malicia"

"Los ancianos siempre deben hacer lo que razonablemente pueden hacer para proteger a los niños de nuevos abusos", dice el Libro de Ancianos "Presta atención a ti mismo ya toda la manada" (p.93), que se usó en 1998 y 2004 en ese momento. Y según el artículo. La atalaya desde 1 enero 1997, Aborremos lo que es impío, "la congregación tiene la responsabilidad de proteger a sus hijos ante Jehová". (p.29)

Si los ancianos en 1998, cuando Holly les habló por primera vez sobre el abuso sexual, actuaron en el mejor interés de los niños e informaron a la policía, a la protección de los niños oa una institución similar, entonces podrían haberse evitado más desgracias. Lexi probablemente nunca fue abusada.

Durante el juicio, la organización de los testigos de Jehová declaró que no tenían ninguna documentación que demostrara que Holly estaba con los ancianos en 1998. Es la palabra de Holly frente a la de los ancianos. En el caso ante el jurado, no se pudo probar que los ancianos ya estaban al tanto del abuso en 1998. Esto por lo tanto no fue incluido en el juicio.

En 2004, cuando tuvieron dos testigos de acuerdo con sus propias políticas y pudieron excluir a Reyes, los ancianos se negaron a informar a las autoridades mientras eran requeridos en el estado de Montana. Miembros municipales tampoco fueron informados. Reyes continuó teniendo la oportunidad de abusar de Lexi y podría haber sido un peligro para otros niños.

Los ancianos no hicieron todo lo posible para proteger a estos niños contra nuevos abusos. Han sido negligentes en esto. La pregunta también era si había intención (maliciosa).

En el caso de una acusación de abuso sexual contra un miembro de la congregación, los ancianos deben comunicarse directamente con el departamento legal de su sucursal. Luego, el Departamento de Servicio les da instrucciones sobre cómo proceder. Para abogado Neil Smith estaba claro que la responsabilidad final no era de los ancianos locales: "Esto no se trata de ellos. Son los títeres maestros de Nueva York quienes emitieron órdenes por la amenaza del castigo de Dios.(Esto no se trata de ellos. Son los títeres de Nueva York quienes dieron órdenes bajo amenaza del castigo de Dios).

No sabemos qué instrucciones recibieron los ancianos oralmente. Sin embargo, hay una carta de 12 April 2004, en la cual las preguntas nos hacen sospechar que la gente estaba particularmente preocupada por la medida en que se conoció el abuso, en el municipio y en la sociedad como tal. Junto con la tendencia al secreto y el hecho de que no se ha hecho ningún informe, parece que la organización intentó deliberadamente mantener el caso interno para proteger su imagen. Es un asunto serio si esto es a costa de la seguridad de los niños. La opinión del jurado fue clara.

Mucho mas que dinero

Al final de la Atalaya en el episodio de Focus 15 del canal John Cedars, que se ocupó de esta demanda de Montana, Karen Morgan resumió: "No se trata del dinero. Se trata de hacer que se disculpen por lo que han hecho y admitir que han cometido errores y cambiar sus políticas. Y eso es todo de lo que se ha tratado."(No se trata del dinero. Se trata de pedir disculpas por lo que han hecho y admitir que han cometido errores y ajustar sus políticas. Y eso es todo de lo que se trató).

El hecho de que Holly McGowan y Alexis Núñez también involucraron mucho más que una compensación en forma de dinero queda claro a partir de una declaración que hicieron después: "Este caso trataba de exponer un sistema que protege a la organización de los testigos de Jehová. manteniendo a las víctimas inmóviles. Aprendimos a una edad temprana a no hablar con las autoridades seculares y a confiar en los ancianos para resolver problemas, incluso el abuso infantil. Ese sistema nos quitó la voz. En este caso se trataba de reclamar nuestra voz y ser escuchado. Se siente como que hemos logrado eso. Sin embargo, sabemos que una cosa no será suficiente para que los testigos de Jehová cambien sus políticas. Esperamos que otras víctimas escuchen nuestra historia y sientan el poder de hablar y luchar ".

Fuentes:

Un pensamiento sobre "Caso de abuso en Montana: no se trata del dinero."

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