La Corte Suprema de Montana decide sobre un caso de abuso a favor de los testigos de Jehová

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La Corte Suprema de Montana revocó el miércoles un fallo de 35 millones de dólares contra la denominación de los testigos de Jehová, escribiendo medios de comunicación en los Estados Unidos. Fue un juicio por el hecho de que la iglesia no denunció el abuso sexual de un niño a las autoridades.

La ley de Montana requiere que los funcionarios, incluido el clero, denuncien el abuso infantil a las autoridades cuando haya motivos razonables para sospechar. Sin embargo, la Corte Suprema dictaminó por unanimidad que los testigos de Jehová están sujetos a una excepción a esa ley en este caso.

Anula el fallo. un veredicto de 2018 otorgando una compensación a Alexis Núñez, quien fue abusado de niño por un miembro de los testigos de Jehová en Thompson Falls. Alexis cree que la iglesia ha ordenado a los ancianos locales que no denuncien su abuso a las autoridades. Como resultado, su abuso podría haber continuado durante mucho tiempo.

El abuso de Núñez salió a la luz después de que los ancianos locales habían corregido al hombre por acusaciones de abuso de otros dos miembros de la familia en la década de 2000 y principios de la década de XNUMX. Los ancianos trataron el problema internamente. El autor fue excluido del municipio, pero dentro de un año fue admitido nuevamente en el municipio. Todo el tiempo, el abuso de Alexis continuó.

Confidencialidad

Los testigos de Jehová han argumentado durante este caso que la ley en Montana permite que aquellos en cargos espirituales (como los ancianos) no denuncien el abuso sexual infantil. La razón sería que se trata de una "práctica eclesiástica establecida" en la que las investigaciones internas sobre las denuncias de abuso infantil por parte de la denominación se consideran "confidenciales".

La Corte Suprema ha dictaminado que los testigos de Jehová han establecido procedimientos para recibir e investigar denuncias de abuso sexual infantil dentro de sus congregaciones; que consideren confidencial este procedimiento; y que estos procedimientos necesariamente involucran a varios ancianos y miembros de la congregación, incluidos los acusados, los ancianos del departamento de servicio y los ancianos locales. (Núñez y McGowan vs. Atalaya Nueva York2020, pp. 13-14).

"El clero no está obligado a informar sobre abuso infantil conocido o sospecha de abuso infantil si dicho conocimiento es el resultado de una comunicación o confesión confidencial de un miembro de la congregación y si la persona que hace la declaración no da su consentimiento para la divulgación", dictaminó la Corte Suprema. La Corte Suprema indica que el legislador no ha precisado qué se entiende exactamente por comunicación confidencial. Esto hace posible tratar todo el procedimiento de los testigos de Jehová como confidencial.

En el informe Los testigos de Jehová y el discernimiento del espíritu se muestra que los testigos de Jehová usan una definición muy específica de confidencialidad que se desvía de lo que comúnmente se entiende por este término (Suierveld 2019, pp. 33-35, 50-51). Cuando una víctima de abuso habla confidencialmente sobre este abuso con un anciano, esta información se comparte con otros ancianos, algunos miembros de la rama (el departamento legal y el departamento de servicio), el acusado y el supervisor del circuito. Esto puede suceder incluso sin que la víctima sea informada o se le pregunte si esta información se puede compartir.

Suierveld se pregunta si la propia definición de confidencialidad de los Testigos es "en el interés de un miembro de la congregación o si realmente concierne a los intereses de la organización misma". “[¿Hay]… una relación de confianza que deba tomarse en serio con los ancianos en su calidad de cuidado espiritual y consejeros [?]” (Suierveld 2019, p. 51).

La Corte Suprema de Montana declara que no es competente para determinar si las prácticas y creencias de los testigos de Jehová son válidas en sí mismas. Tampoco comenta si los procedimientos seguidos por los testigos de Jehová ofrecen la forma más óptima de seguridad infantil (Núñez y McGowan vs. Watchtower Nueva York, 2020, págs. 15-16).

Privilegio legal

El abogado de Alexis declara en un comunicado que considera que es una decisión muy decepcionante, "especialmente en nuestro tiempo en nuestra sociedad, donde las instituciones religiosas y de otro tipo ocultan el abuso sexual de niños".

La ley holandesa también tiene una excepción en la que los titulares de cargos espirituales pueden invocar el derecho de no divulgación con respecto a la información que se comparte con él en su calidad de asistente mental y trabajador social. También debe haber una relación de confianza. Este derecho de no divulgación sirve a un interés social en el que es posible el acceso libre y sin trabas a la asistencia espiritual (pastoral) personal. Sin embargo, puede haber razones morales convincentes para compartir la confidencialidad. Sin embargo, esto requiere una consideración profesional y ética del titular de la oficina administrativa (Suierveld 2019, p. 13).

La práctica muestra que esta excepción puede ser utilizada descuidadamente o incluso mal utilizada en la ley. En agosto 2018 RTL News informó sobre una demanda en los Países Bajos en la que la denominación de los testigos de Jehová se niega a tener el privilegio de negarse a responder a una solicitud del Servicio de la Fiscalía. En Octubre del mismo año RTL News informó que tenía comunicación interna de la iglesia entre la oficina central y los departamentos nacionales con instrucciones para investigar todas las opciones legales para finalizar una obligación de informar o declarar.

Durante las reuniones de los testigos de Jehová en mayo de 2019, se discutió un artículo de La Atalaya que sugería que los ancianos de los testigos de Jehová cumplen con la obligación legal de denunciar el abuso infantil a las autoridades. En uno comentario de Reclaimed Voices En ese momento escribimos que esto es solo una representación parcial de las cosas. Si hay excepciones a la Ley, se les indicará a los ancianos que invoquen esto.

La demanda de Montana muestra que la denominación de los testigos de Jehová parece estar más preocupada por defender legalmente sus propios procedimientos internos de la iglesia que por los intereses de las víctimas de abuso sexual. Esta actitud parece estar inspirada en una cosmovisión y una autoimagen que un punto ciego funciona donde las necesidades de los niños y las víctimas de abuso sexual aún no se ven.

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