Cas d'abus dans le Montana: il ne s'agit pas d'argent

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Mercredi, 26 En septembre, un procès à Thompson Falls, dans le Montana (États-Unis), a ordonné à l'organisation de témoins de Jéhovah de verser un million de dollars XNUM à une victime d'abus sexuel. L'attention reste rapidement hanautour de cette énorme quantité et peut déduire de ce dont il s'agit vraiment.

L'affaire visait à déterminer si l'organisation avait fait preuve de négligence ("négligence") dans la protection des enfants dans la municipalité ou s'il y avait une intention malveillante ("malveillance"). Les montants alloués ont trait à cette évaluation: un million de dollars 4 a été attribué sur la base d'une négligence, un million 31 en raison du jugement "de malice". C'est racontant. Il semble que le jury soit parvenu à la conclusion que l'organisation avait délibérément essayé de protéger son image au détriment de la sécurité des enfants.

Vue d'ensemble des événements

Nous sommes en septembre 1994 lorsque la mère de Holly et Peter épouse Maximo Nava-Reyes. Quelques semaines plus tard, Reyes commence à harceler sexuellement sa belle-fille alors âgée de 9.

Au cours de l'été de 1998, Holly rassemble tout son courage et dit à Don Herberger - qui prétend plus tard n'avoir été aucun ancien - qu'il est agressé sexuellement par son beau-père. Herberger la renvoie à deux autres aînés. Ceux-ci ne font rien avec son acte d'accusation car il n'y a pas de deuxième témoin qui puisse le confirmer. L'abus continue à la maison.

Dans 2004, Peter parle aux aînés des violences sexuelles commises par Reyes depuis l'époque où il était 8 jusqu'à environ 12. Il leur dit que sa sœur Holly a également été agressée sexuellement par Reyes. Holly écrit ensuite une lettre aux anciens, datée du 19 March 2004, dans laquelle elle décrit son agression. Maximo Reyes nie d'abord tout. Il admet plus tard avoir touché sexuellement Peter à trois reprises. Reyes est exclu. Le 1 April 2004, la congrégation annonce qu'elle n'est plus l'un des témoins de Jéhovah. Les seules personnes de la municipalité à être au courant des violences sexuelles sont Reyes lui-même, son épouse Joan (mère des enfants), Holly, Peter et leur sœur aînée Ivy. Et les anciens.

Personne ne se rend compte que Reyes a aussi maltraité Alexis (Lexi) Nunez. Lexi est la fille de Ivy, Maximo Reyes est son beau-grand-père. Reyes a commencé à l'abuser sexuellement dans 2002 alors qu'elle n'avait que X ans. Il continuera jusqu'à 5.

Plus de 14 mois après son exclusion, sur 16 June 2005, Reyes est retrouvé et réintroduit dans la municipalité. Même maintenant, personne n'est au courant de son passé.

Lexi raconte seulement à sa famille son abus dans 2015.

Dans 2016, Holly et Alexis contestent la Watchtower Bible et Tract Society de New York, Inc., de Congrégation Chrétienne des Témoins de Jéhovah et la congrégation locale des témoins de Jéhovah à Thompson Falls devant les tribunaux pour ne pas les avoir suffisamment protégées. Maximo Reyes et son épouse Joan s'enfuient au Mexique.

Les pièces justificatives

Quatre pièces justificatives étaient suffisants pour compléter ce cas. Ces pièces justificatives comprennent la lettre de Holly datée du 19 March 2004, le formulaire S-77 rempli après l’exclusion de Reyes, une lettre du département des services au corps des anciens de la congrégation de Thompson Falls datée du 12 April 2004 et une lettre en réponse au service après-vente avec la date 21 April 2004.

Le motif de l'exclusion est indiqué sur le formulaire S-77 en tant que «porneia». Porneia est une sorte de terme collectif qui inclut presque tous les rapports sexuels avec des Témoins de Jéhovah avec une personne avec laquelle ils ne sont pas mariés. Pour l'organisation, il ne semble pas y avoir de différence entre le fait qu'il y ait des relations sexuelles entre deux adultes non mariés mais qui sont tous les deux d'accord ou qu'il existe une situation inégale dans laquelle un enfant est maltraité. Porneia n'a aucun sens en ce qui concerne les abus sexuels sur enfants.

Le formulaire contient également un bref rapport expliquant quelles allégations ont été faites contre Reyes et en quoi il est exclu. Le formulaire indique également quelles actions Reyes a elle-même admises. Le formulaire S-77 constitue donc un puissant document complémentaire.

La politique de l'organisation stipule que le formulaire S-77 concernant une personne exclue pour abus sexuel sur un enfant doit être conservé dans une enveloppe scellée avec la mention «ne pas détruire».

Dans la lettre du département des services de 12 April 2004 au corps des anciens de la congrégation des Témoins de Jéhovah à Thompson Falls, il y a - en plus des instructions pour remplir et signer le formulaire S-77 - quelques questions supplémentaires: Combien de temps a-t-il commis le péché? Quel âge avait-il à l'époque? Quel âge avait / avait sa victime (s)? Y a-t-il eu un événement unique ou une habitude? Si c'était une habitude, dans quelle mesure? Comment est-il perçu dans la communauté et par les autorités? At-il une réputation notoire dans la communauté? Les membres de la municipalité sont-ils au courant de ce qui s'est passé? Comment eux et / ou sa victime le voient-ils?

Dans leur lettre de 21 April 2004, les anciens de la congrégation chrétienne des témoins de Jéhovah de Thompson Falls ont répondu que ni la communauté ni les autorités n'étaient au courant. Les membres de la municipalité n'en savent rien à ce moment-là. Les seules personnes à le savoir sont Maximo Reyes (l'auteur), sa femme Joan (mère des enfants), Holly et Peter et leur sœur aînée Ivy. Les victimes sont dégoûtées pour Reyes.

Privilège du clergé

Au Montana, une loi stipule qu'un adulte qui sait qu'un enfant a des relations sexuelles ou qui a été victime de violence doit le signaler. Pour le «clergé» - les personnes occupant des fonctions spirituelles - une exception s'applique dans certaines situations.

Les avocats de Tour de guet new yorkde Congrégation chrétienne des Témoins de Jéhovah et leur congrégation locale à Thompson Falls, ont tenté d'invoquer cette exception en soulignant la confidentialité de ce qui est dit dans une interview avec des anciens. Ils croient pouvoir compter sur le «privilège du clergé» s’il ya une confession.

L'appel a été rejeté parce que les anciens eux-mêmes n'avaient pas gardé confidentielles les informations qu'ils avaient reçues sur les abus, à la fois des procureurs et des accusés, mais qu'ils avaient été transmises à des personnes plus élevées dans l'organisation. De plus, les aveux ont été faits par Reyes lorsque les anciens l’ont approché à ce sujet et non l’inverse. Jim Molloy, l'un des avocats des procureurs, a donc indiqué que de telles excuses ne sont pas applicables ici.

La base sur laquelle un membre du clergé du Montana peut être exempté de l'obligation de déclarer correspond à ce que nous appelons un appel aux droits de non-divulgation. Les Pays-Bas et le conseil des témoins de Jéhovah, aux Pays-Bas, utilisent les mêmes arguments pour ne pas témoigner devant un tribunal ou pour retenir des dossiers. Ils s'appuient sur la "confidentialité". Aux Pays-Bas, les membres de l’organisation (ainsi que l’organisation elle-même) ont invoqué à maintes reprises le privilège de la loi, où qu’il soit question de savoir si cela était légal en vertu du droit néerlandais. Les avocats, les procureurs et les juges devraient être plus conscients du système interne des Témoins de Jéhovah, de leur façon de "traiter spirituellement" et de traiter les informations confidentielles.

"Négligence" et "malice"

"Les aînés doivent toujours faire ce qu'ils peuvent raisonnablement faire pour protéger les enfants de nouveaux abus", dit le livre des aînés « Faites attention à vous et à l'ensemble du troupeau" (p.93), qui était utilisé dans 1998 et 2004 à l’époque. Et selon l'article La tour de guet de 1 Janvier 1997, Abhorrons ce qui est impie, "la congrégation a la responsabilité de protéger ses enfants devant Jéhovah". (p.29)

Si les aînés de 1998, lorsque Holly leur avait parlé pour la première fois de l'agression sexuelle, avaient agi dans le meilleur intérêt des enfants et l'avaient signalée à la police, à la protection de l'enfance ou à une institution similaire, ils auraient pu être épargnés par une plus grande misère. Lexi n'a probablement jamais été abusée.

Au cours du procès, l'organisation des témoins de Jéhovah a déclaré qu'ils ne disposaient d'aucun document montrant qu'Holly était avec les anciens de 1998. C'est le mot de Holly opposé à celui des anciens. En l'espèce, il n'a pas été prouvé que les anciens étaient déjà au courant des abus commis dans 1998. Cela n'a donc pas été inclus dans le jugement.

Dans 2004, quand ils ont eu deux témoins selon leurs propres politiques et ont pu exclure Reyes, les anciens ont refusé de se présenter aux autorités alors qu'ils étaient requis dans l'État du Montana. Les membres municipaux n'étaient pas informés non plus. Reyes continuait d'avoir la possibilité d'abuser de Lexi et aurait tout aussi bien pu constituer un danger pour d'autres enfants.

Les aînés n'ont pas tout fait pour protéger ces enfants contre de nouveaux abus. Ils ont été négligents à cet égard. La question était également de savoir s'il y avait une intention (malveillante).

En cas d'accusation d'abus sexuel contre un membre de la congrégation, les anciens doivent contacter directement le service juridique de leur succursale. Ils sont ensuite informés par le service après-vente de la marche à suivre. Pour avocat Neil Smith il était clair que la responsabilité finale ne revenait pas aux anciens de la localité: "Ce n'est pas à propos d'eux. Ce sont les maîtres de marionnettes à New York qui ont émis des ordres sous la menace d'une punition de Dieu(Ce n'est pas à leur sujet. Ce sont les maîtres de marionnettes à New York qui ont donné des ordres sous la menace du châtiment de Dieu).

Nous ne savons pas quelles instructions les aînés ont reçu oralement. Il y a cependant la lettre de 12 April 2004 dans laquelle les questions nous font penser que les gens étaient particulièrement préoccupés par la mesure dans laquelle l'abus avait été connu, dans la municipalité et dans la société en tant que telle. Parallèlement à la tendance au secret et au fait qu'aucun rapport n'a été fait, il semble que l'organisation ait délibérément essayé de garder le dossier interne afin de protéger son image. C'est grave si cela se fait au détriment de la sécurité des enfants. L'opinion du jury était claire.

Beaucoup plus que de l'argent

À la fin de la Tour de guet en bref épisode 15 Karen Morgan, de The John Cedars Channel, qui a traité de cette affaire dans le Montana, a résumé: "Ce n'est pas à propos de l'argent. Il s'agit de les amener à s'excuser pour ce qu'ils ont fait et à admettre qu'ils ont commis des erreurs et modifié leurs politiques. Et c'est tout ce dont il a jamais été question."(Ce n’est pas une question d’argent. C’est de s’excuser pour ce qu’ils ont fait, d’avouer qu’ils ont commis des erreurs et d’ajuster leurs politiques. Et c’est tout ce dont il a été question.)

Le fait que Holly McGowan et Alexis Nunez impliquent également beaucoup plus qu'une indemnisation sous forme d'argent ressort clairement d'une déclaration qu'ils ont faite par la suite: "Cette affaire avait pour objet de révéler un système protégeant l'organisation des Témoins de Jéhovah. en gardant les victimes immobiles. Nous avons appris très jeune à ne pas parler aux autorités laïques et à compter sur les aînés pour résoudre les problèmes, même les abus commis sur des enfants. Ce système a pris notre voix loin de nous. Dans ce cas, il s'agissait de récupérer notre voix et d'être entendus. C'est comme si nous avions atteint cet objectif. Cependant, nous savons qu'une chose ne suffira pas pour que les Témoins de Jéhovah changent de politique. Nous espérons que les autres victimes entendront notre histoire et ressentiront le pouvoir de parler et de se battre. "

Sources:

Une réflexion sur "Cas d'abus dans le Montana: il ne s'agit pas d'argent"

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